Golfnieuws

U bent hier: Welkom arrow Golfnieuws arrow Talent in golf is big business
  • Decrease font size
  • Default font size
  • Increase font size
Talent in golf is big business
Achter het succes van ieder individuele golfer schuilt teamwork. Een speler kan niet zonder coach(es) en evenmin zonder management. Golf Team Holland probeert voor het Nederlandse talent Joost Luiten de weg naar de top te plaveien. Totdat de grote jongens van het grote geld op de stoep staan en hem inpikken. Het kan snel gaan met Luiten. ,,Misschien wil Coca Cola straks voor een half miljoen op zijn pet

 


Golf Team Holland is het tweede Nederlandse initiatief in de golfwereld, waarbij door de uitgifte van aandelen de opstartfase van golfprofessionals financieel wordt gedekt. Het management van Maarten Lafeber bedacht een dergelijke constructie al in 1998: 750 aandelen van elk honderd gulden per stuk waren in no-time aan de man gebracht. Zes jaar later had de golfer meer dan genoeg verdiend om zijn aandeelhouders uit te kopen. Het rendement op het aandeel was 85 procent.

Twee jaar terug deden Golf Team Holland en Van Lanschot Bankiers nagenoeg hetzelfde. Niet alle aandelen (25.000 á 100 euro en 100 á 10.000 euro) werden verkocht, maar met een startkapitaal van twee miljoen euro kon Golf Team Holland wel beginnen. Ook omdat slechts één speler, Inder van Weerelt, in het team werd opgenomen.

Joost Luiten kreeg vorig jaar het lidnummer 002 en later trad Wil Besseling, in 2006 wereldkampioen bij de amateurs, als nummer 003 toe tot Golf Team Holland.

Bij zijn toetreding was al duidelijk dat Luiten, die onlangs zijn naam vestigde met een tweede plaats in het KLM Open, een bijzondere positie innam. De eerstejaars professional had eerst op eigen houtje gezocht naar sponsors, maar toen voor hem de voorwaarden wat werden versoepeld tekende hij een driejarig contract bij Golf Team Holland.

,,Over hoe de constructie in elkaar steekt, bestaan nogal wat misverstanden,’’ zegt Jeroen Stevens, manager van Golf Team Holland. ,,Ik hoorde na het KLM Open ook veel mensen zeggen dat het jammer was dat Joost zijn prijzengeld van 177.000 euro moest inleveren. Dat is onzin. Wij zitten aan de kostenkant van het verhaal. Om het simpel te zeggen: wij lenen Joost geld.

,,Voor elke euro die hij uitgeeft betaalt hij er ons twee terug. Als je ervan uitgaat dat het eerste seizoen van Joost zon 50.000 tot 60.000 euro kost, kun je wel ongeveer uitrekenen wat hij dit jaar toch nog op zijn bankrekening kan zetten.’’

Golf Team Holland heeft een vooraf bepaalde levensduur van tien jaar. Stevens: ,,Als het goed gaat, zie ik nog wel tien tot vijftien spelers tot het team toetreden.’’

De manager heeft ook zijn oog laten vallen op de eerste vrouwelijke kandidaat. Marjet van der Graaff probeert volgende maand haar kaart te halen voor de European Ladies Tour. Op dat niveau raakte Nederland onlangs zijn enige speelster, Nienke Nijenhuis, kwijt. Laatstgenoemde trok na zeven jaar profgolf, waarin ze nauwelijks een belegde boterham kon verdienen, de stekker uit haar profcarrière.

Haalt Van der Graaff haar kaart niet, dan blijft ze amateur en blijft voor haar ook de deur van Golf Team Holland dicht.

Wie een contract tekent bij Golf Team Holland, zit er in principe voor drie jaar aan vast. Alleen bij een vroegtijdige en totale mislukking valt er over ontbinding te praten. ,,Aan het einde van die looptijd koopt een speler zich uit,’’ verduidelijkt Stevens.

In het geval van Luiten zou dat moment zich eerder kunnen voordoen. Na zijn tweede plaats op het KLM Open meldde het grote en machtige IMG, dat ook de zaken van Tiger Woods behartigt, zich bij Golf Team Holland. Maar haast met een overname maakt IMG niet.

,,De telefoon heeft na het KLM Open niet roodgloeiend gestaan. Er heeft zich geen sponsor gemeld die Joost nu een geweldig aanbod wil doen,’’ aldus Stevens. ,,Maar ik geef toe: het kan hard gaan in deze wereld. Als Joost volgend jaar een van zijn eerste toernooien op de European Tour wint en mag meedoen in de Masters, dan wil bij wijze van spreken Coca Cola op zijn pet staan en ligt er een contract van een half miljoen euro voor zijn neus. Dan zullen wij hem niet tegenhouden.’’

Volgens Stevens wordt je niet rijk van de aandelen van Golf Team Holland. ,,Als je je geld in een depot stopt, vang je daar elk jaar 4,5% rente op. De mensen die onze aandelen hebben gekocht, hebben dat niet gedaan om er iets op te verdienen, maar om het golf in Nederland te helpen.’’

Of Luiten uiteindelijk toch IMG in de armen valt, laat zich moeilijk voorspellen, meent Stevens. ,,Het is nog niet gezegd dat Joost na drie jaar zeker bij ons weggaat. Ik kan me ook voorstellen dat we zijn management blijven doen, onder andere condities misschien. Joost heeft aangegeven zich heel prettig te voelen bij deze club. IMG is een Amerikaans en zakelijk bedrijf, dat alleen in geld is geïnteresseerd. We hebben ze drie wildcards gegeven voor het Challenge Tour-toernooi op Houtrak van deze week, in de hoop in ruil daarvoor een wildcard voor Joost te krijgen voor de Dunhill Links deze week op de European Tour. We hebben niets gekregen. Dat zegt wel iets.’’

Maar ook in golf geldt: hoe groter het management, hoe meer invloed. Voor IMG gaan deuren open die voor Golf Team Holland gesloten blijven. Anders gezegd: de Amerikanen kunnen bij veel toernooiorganisatoren gedaan krijgen dat ‘hun’ speler wordt uitgenodigd. Stevens: ,,Daarom moeten we, als het zo ver komt, ook een samenwerking maar niet uitsluiten.’’

 

 

 
< Vorige   Volgende >


Online

Bezoekers: 2729195